Pink Elephants and Lemonade aka „Plan F executed“ (Lanza Recap)

Pink elephants and lemonade, dear Jessie
Hear the laughter running through the love parade
Candy kisses and a sunny day, dear Jessie
See the roses raining on the love parade
("Dear Jessie", Madonna 1989)

Dear Jess(i)e / hey crazy ass aviator man!

Screen-Shot-2017-05-19-at-7.47.34-PM-400x498I’ve been a fan for many years now. First I really liked the special kind of humor you mix into your Triathlife essays in Triathlete magazine (seeing as many dorks around the sport as you do), then I found you were racing Pro and won Wildflower so many times in a row. Seeing you move on to Ironman racing and winning Lanzarote last year played into my game plan for this years race – more on that later, let’s start in chronological order.

Why doing Lanza again after 2014? Last time was to explore, this year was to actually race it.

The plan was to keep things straight and simple, period. I mean this is Lan-za-rote and not a walk in the park. Simple goal: 6 personal bests in Lanzarote thru swim, transition 1, bike, transition 2, run and overall.

Travel was classically with Hannes Hawaii Tours and having Hannes himself around again was nice since I could talk Swimrun with him and discuss my beloved Allgäu Triathlon (with him as the race organizer. There will now be a change in Bib distribution 2017 🙂 ).

Editors note, #braggingrights edition: I still am and will always be the youngest finisher ever of this very oldest Triathlon in Germany with my 1991 race at age 18. Can't wait to bore my grandchilds with that bragging in my walking frame years to come!

Same time, same hotel, same preparations the days leading into the race. Only gnarly thing was my right shoulder where the muscles seemed kind of shredded – I got up every morning with pain and had daily physiotherapy to get it working again. It bettered not much though so I was curious for the race itself… skip forward to the race.

Swimming

lanzarote 2017 swim

lanzaswimAt the swim start – this year we had some 1600 participants compared to 2200 in 2014 – it was again letting the crowd through a 20 meter corridor and take a sharp left after 180 meters of swimming.

So I positioned myself in the 90 min swimtime block all to the back/right to avoid as much trouble as possible. I expected to first have some hectic 300 meters out and then cruise peacefully along the 3.86 km course. Good thing: my shoulder seemed better than expected so after walking really slow into the water I started to swim.

After 500 meters the situation was unchanged – bodies left, right, in front and back of and sometimes below or above you. I didn’t yet come to enjoy swimming in this beautiful waters right into the rising sun but wanted to so I chose to take a wider lane right (course is counterclockwise) to get calmer and go fish watching.

This worked nicely but didn’t prevent me from having to take the second buoy after 1 km so I went right back into the pack and the pogo situation was unchanged.

The loop back to the start after 1500 meters people were still going nuts and I again chose a lane closer to the beach to keep my calm (and the „Find Nemo“ part). This combined with navigating the wrong yellow buoy made for actually swimming backwards (see GPS track) at the end to catch the 4th buoy – thanks to the kayaks who guided me back on course.

Next was an Australian exit to start loop 2. Getting up from the water I looked around and saw far too many swimmers around me. Checking the race clock I had my first surprise with 41 minutes including the walk-into-water-start. I knew I might expect better than 90 minutes but this was a strong first loop – all that Swimrun training eventually paid off!

Swimrun also taught me to „read“ the water and for loop 2 I pretty much knew what to do. Countercurrent out after first buoy (work with stamina!), side current after the second (be a „sailor“!), current in your back after 3rd (push push push!) then turn right and head home.

Finally the traffic situation did relax a bit (still too much though) and I tried a mix between swimming right next to the buoy lane (bad idea: that’s what everyone wants to) and 5 meters beside it. There I was looking for good feet to get some good drafting into the current. Did find some but feet owner chose to hit back to the buoy lane again and again. So I took it alone and waited for my chance after buoy 2 (side current). I was luckier there and found my ticket to ride. For the stretch home I even jumped a bit more forward on the train and exited the water after 78 minutes. Yes! And the reason for all the hectic swim traffic: I was simply too fast by some 15 minutes and made my way all through the 80/70 minute groups – wow, a premiere for me! Doing the math after race I must have passed some 500 athletes in the water… 1004th out of water.

An even bigger yes came with evaluating my Garmin data – the morning-cruise-into-the-sunrise was not only beautiful, it also summed up to 4.3 kilometers. Double-Yes!

Swim 2017: 01:18:19 h
Swim 2014: 01:28:49 h
Mic 2017:2014 = 1:0!

Transition 1

So there I was carrying a 10 minutes bonus into Transition 1. Yes, it could be worse. I went through there casually deliberate and partly fast (sunscreen!) to just spend less time there than 2014 („race mode“, you know) which worked out well.

T1 2017: 00:08:38 h
T1 2014: 00:09:54 h
Mic 2017:2014 = 2:0!

Cycling

lanzarote 2017 bike.png

My watt data was all fine during preparation. 2000+ km on the Bkool turbo trainer payed off well. The goal was to go sub-7 hours for the ride – the lower, the better.

The strategy:

  • 1. Do not fall off the bike. The Lanza bike course typically alters to feel riding like between 80 km/h and … erm… five (5) km/h.
  • 2. Do not fall off the bike and take good care of the speed bumps between Yaiza and La Santa, watch the catching winds that may gust around 7 Beaufort in the valley of 1000 palms.
  • Keep it conservative all the way to Famara (around 80 km), enjoy the rollercoaster around El Golfo and kill-them-all on the downhill to La Santa, especially behave up the awesome Fire Mountains and hit an average heart rate just below 130.
  • Then roll comfortably up Teguise, fire-at-will up to Mirador del Haria and Rio and breathe trough there and enjoy the fantastic view down to Graciosa island.
  • Downhill after Mirador del Rio let it roll, enjoy my bike skills, set up a new race speed record for me.
  • At Arrieta get my cheeseburger in when starting the tailwind false flat up to the last climax, curse on that fucking road to Nazaret for 3,5 km, then use the tailwind and simply sail home. Save your run legs.
  • Take real good care of the Brits on the twisting last 15 km since they tend to ride the wrong side of the road once toasted after some meters of climbing and added winds.

The reality:

something new! The weather was real hot which is nothing new but usually you calculate with a 30 – 50 km/h headwind coming from north-east and sudden gusts all the time.

This year the gusts where there but the wind strangely came from north-west which made it a totally different course. It was lower though at maybe 20-30 km/h but that didn’t help making it better.

Long story short: I had my nutrition on spot, hit Famara with exactly 129 heart rate average, had real fun up the Miradors, cleverly saved my run legs after 130 km and scored a new race speed record of 82.1 km/h. And I really really enjoyed the scenic ride, especially never being in the panic zone all along. I did though have more and more sorrows for my shoulder since the Roubaix-style roads didn’t help relaxing and tension was building up more and more. Fun fact: heading to Nazaret my soles started hurting and after loosening shoes did not help I rode barefoot for the remaining 30 km to the finish. Dialogue with a Spanish guy: „You feet hurt?“ – „Yep, need some relaxing“ – „I have afraid for your marathon!“ – „erm…“ well that’s motivational skills, right?!

Bike 2017: 07:14:19 h (despite rather harsh conditions)
Bike 2014: 07:14:47 h (a whopping 28 seconds slower over 180 km!)
Mic 2017:2014 = 3:0!

Transition 2

Same plan as for transition 1 with a twist: I calculated – at least hoped – to start the marathon after 8:30 hours.
That said, I wanted to see the Pros racing one time and cheer them into the finish. Especially „Mr. Aviator“ alias Jesse Thomas but things turned out differently for both of us.
First, I was late! I jumped into my run shoes round 8:45 h, heard second place coming in and was a bit disappointed. Until…
Well, I guess you can’t make this story up: heading to the timing mat the speaker was „and here we welcome our last years’s winner JESSE THOMAS to round up the podium!“ and at the very moment he finished I started my run. I mean, in the very same second. Goosebumps. Got him finally! Whooh-hooh!!

T2 2017: 00:07:46 h
T2 2014: 00:13:42 h
Mic 2017:2014 = 4:0!
Finishing time Jesse Thomas (3rd Pro): 08:49:02 h
Run start time Mic: 08:49:02 h (!)

The „Run“

lanzarote 2017 run

Blasted and with a big grin I started running and didn’t care much about my shoulder. Yet.

I was in severe hyperthermia right before a sunstroke and so much thanked for the first aid station at 800 meters where I literally showered all over, grabbed 3 cups full of ice cubes and started placing these strategically over my body. My core temperature though seemed unimpressed but finally by km 2 the boat was saved.
I could now go „hello legs, how are you?“ and see whether or not I would do a sub-4 hours for the run (= plan A). My shoulder hurt a bit though. I tried to run through the pain (= plan B) but the pain kept growing…
Well: „If you can’t run, then walk-run“. Tried to evenly spread 1/2 of running with 1/2 of walking (= plan C). Shoulder pain rises on.

Then it came to me: „This is not your A-Race.“ (funny to say that to yourself in the middle of the Lanzarote Ironman, eh?). There’s a long season ahead of you, 3 weeks to Borås Swimrun. 7 weeks to Roth. Ironman Hamburg later, then „my“ Allgäu Triathlon. Maybe another Swimrun after that.

„If you cant’t walk-run, then walk“ (= plan D). Checked my race time, calculated, a marathon walked would just throw me out of the 17 hours finishing cut-off. Might have to throw some jogging in between, why not, seems feasible, let’s walk. Shoulder? Kept killing me more and more. The impact on it by just walking was already too much. I started to realize: I might be in a bit of  trouble here.

Next: „If you cant’ walk, then crawl“ (= plan E). Not really. Not with this shoulder. Not with that time left to the finish. Here I realized:

I’m not in real trouble here. I’m stuck to my throat in a huge pile of shit!

Next aid station: 500 meters. I thought I could at least make that. Might have a sip there, then think on. Met a girl from our travel group, had a chat, was advised to fix my arm, did not work with my new and well-performing race suit (darn thing not built for corrupt shoulders!) and then played „Fear of the walking Dead“ until aid station at km 3.

Did not yell „Ice!“, did not yell „Water!“, not „Coke!“ or anything. I first mumbled „I need a doctor“, they didn’t get it, then „Paramedico!“ which they did understand. What they did not understand was I needed it here. Right. Now. At least I learned to find them at the roundabout at km 5. I have absolutely no idea how I got there. Got my fixation finally. Case closed.

The rest of the marathon was just boring. The fixed arm was fine, I was good in my pacing, thought of at least going sub-16 hours, then I was pacing for Sub-15 hours, then I was pacing for a sub-6 hrs marathon (I mean, the time-saving jogs in between I did around 4:45-5:00 min/km since I was so underchallenged) and then Benny pulled up.

A real nice guy from our travel group who ran into the wrong bet to also do IM Lanzarote again. Chatted along, discussed finishing with him until he was „You only have one body.“. So I walked the rest, was pretty much cheered on along the whole course. Think I made „warrior of the day“ with my one-arm performance. Had plenty of time to think and used it to make peace with the island: Be grateful. Be humble. Be happy. Still loving you, Lanzarote.

Run 2017: 06:42:46 h
Run 2014: 05:06:28 h
Mic 2017:2014 = 4:1!

The finishlanzarote 2017 finish.png

Spectularly unspectacular. Speaker made up a big show around „This is the true Ironman spirit!“, „Anything is possible!“, „Look at this guy from Croatia!“, „Walking a marathon!“ and yes the crowd kind of did freak out. Happy to get the medal from Kenneth Gasque he’s not getting younger anyway. At least I made it into the official Ironman Race Video (check out 00:23:06 – 00:23:11, my five seconds of fame bought with 15.5 hours of… well, experience 🙂 )

Finish time 2017: 15:31:48 h
Finish time 2014: 14:13:42 h
Mic 2017:2014 = 4:2!

Post race

Checked out my bike, grabbed my bags, skipped massage and… ran into „Dear Jess(i)e“ – THE CRAZY ASS AVIATOR MAN!

I. Was. Prepared.

„Coolest Guy on the Circuit!!!“ I just said to him. I actually wanted to yell that on him on the marathon but see above.

Asked him about what was wrong with the bike course conditions, he was with me on „IM Lanza is the toughest, this day was tougher“, had a laugh on his IM-win-ratio dropped to 50% („Yeah I should have stopped after last year“), mentioned how my marathon took a bit longer – his also, told him to try the SOS Triathlon one of these days and thanked for the nice chat. Man this guy really is cool! And he is CEO of his own Picky Bars business as well! Love this section of his race report:

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So finally the galaxy is at peace for me. Just have to check my Doc back home and sort that shoulder muscle drama out. Latest rumor is about a lumbago in my cervical spine. Next stop: Orthopedist.

Read more of Jesse Thomas here: http://leapdaysports.com 

Epilogue

Get Madonnas version of „Dear Jessie“ down below. Check this one line: „hang on, you’re already there.“. Also consider this track was never released in the USA. Read more here and keep loving music.

Epilogue 2 – coming home

FullSizeRenderComing home is always best. I come to meet the two best females in the world. It was late around 2:00 h in the morning and one option left: go to bed. Next daytime meeting my chicks we were all happy to be together again and it was kind of as usual: „How were your days“ and „tanned up a bit, eh?“ but not much talk about doing some sport on the weekend. Mentioning „I do think I had one of the best races since“ they were just „Yeah, clear. Anything else special?“. Only thing mentioned by my wife when seeing the race pics: „You look not as fat as usual“ 🙂 .
Love my girls for that – never had a need to impress myself, never have a chance to impress these two!

ÖtillÖ SwimRun World Series Hvar, 2017-04-02

Swimrun ist glücklicherweise ein Teamsport. Und aus Rücksicht auf meinen Partner – und mich selbst – hier mein Bericht aus Hvar:

Whatever happens in Hvar stays in Hvar.

DNF. Lange nicht mehr gehabt. Braucht kein Mensch. Am 30. April wird zurückgeschlagen beim Swimrun The Riviera Nice-Monaco!

ps. Neugierig…? Einen schönen Eindruck von der Insel schildern euch meine SwimRun Europe Freunde Niklas, Barbara und Andreas.

Swimrun, Bavarian Style: the Allgäu Swimrun

The inaugural Allgäu Swimrun held on October 8th, 2016 marked the first international Swimrun Race in Germany.
First? There have been some Swimrun events before but taking a “true” definition like “teams of two register to enter a Swimrun Race” the German Swimrun premiere took place in the foothills of the alps – the picturesque Allgäu Region around the Rottachsee and Grüntensee lakes.
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The field

Registration before race day had some international flavour – alongside the “first czech Swimrunners witnessed” teams from twelve nations made their way to Bavaria and took the challenge of swimming 3.5 and running 23.5 km across 13 sections, including a whopping 560m of altitude gain.
Some well-known names could also be found and would be standing out the next day in …

The race

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Alpenhorns | © Swimrun Germany

Pre-start was a classic: The alpenhorn blowers brought the right alpine mood into a scenery of mostly first-time Swimrunners and you could sense the uptightness and “what the f*** are we doing here?!” in the field.
The weather? Well, this southernmost region of Germany is known to be kind of chilly outside (and often also inside) the summer season. But this Saturday the typical Allgäu weather decided to notch it up a bit and served a misty 6-12° C

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meet me on a hard day. | © Swimrun Germany

with drizzle and the option to kind of “warm up” in some 12-14° C waters. Hopes were to have it all lighten up during the day – which sadly never happened.

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on your marks… | © Swimrun Germany

The harsh conditions would demand a lot from the teams meaning that usually you get chilled in the swims and then warm up again during the runs – here the warm-up part did not really happen. The eventual 15% DNF rate was astonishingly low for these conditions and proved the “gnarlyness” of the starters.

As the cannon went off so did the usual suspects, teams Trailblog.de and Campz – powered by Icebug. So the local German Ö till Ö routiniers basically turned the race into a duel racing side by side for the first half of the race. In the later stages team Trailblog.de managed to nibble off second for second, eventually winning the Allgäu Swimrun premiere by three minutes in 2:47:33h vs. 2:50:15h. Team Alte Wasserratten Triathlon Potsdam rounded up the podium in a time of 3:27:47 h.

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Smile when you’re winning: Team Trailblog.de | © Swimrun Germany

The women’s race saw a demonstration of dominance by team Salming Swimrun Germany breaking the tape in 3:35:19h. The Trumer Tri Team was runner-up and the Czech ladies from Prague – team Auf erste Versuch – got their first podium in theirs first Swimrun start.

The mixed category was a closer affair with a 15 minutes window for the complete podium and team VFL Münster Swimrunner taking the top spot in 3:14:09 (which also would have made the podium in the men’s race). Runner-up was team Main Ausdauershop and the “French delegation” team GAAZ came in third.

Links: see full results here | see more race pics here

Epilogue

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„Germany Quality“ | © Swimrun Germany

Some two years of planning paid off for the organizers of the Allgäu Swimrun and brought a professionally run race on a challenging and varied course in a beautiful landscape (or at least what you can see of it on a foggy day).
Taking in account that some nature reserve areas are raced through it’s promising to see local organizations open to support and having some greeting words from the mayor also shows the identification with the race in the region.
Surely this premiere will spread the word for Swimrun in Germany even further – looking forward to the next edition come October 2017!

Learn more about the team behind the race on http://www.swimrun-germany.com/

//mom

Happy New Year! (3 is ne Party)

(oder auch: wie soll das nur alles enden…)
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Sportlogbuch Nummer 2 der Mic-O-Prise, Sternzeit 2016,10, Captain Mic O. Mat
Wir sind nach sechs Wochen Erkundungfahrt im SKA-Quadranten (Sportfrei, Alk und Kippen)  an der Schleuse zu einer weiteren unbekannten Welt der universaldilletantistischen Ausdauervorhaben angekommen. Wir nennen Sie „Saison 2017“.

Was bisher geschah

Zwischen dem letzten Logbuch-Eintrag vom Planeten Savoir-Nager in den südöstlichen Ausläufern des Gallier-Areals und dem Eintritt in den SKA-Quadranten sind folgende Vorkommnisse nachzudokumentieren:

  • 5. Juni 2016:
    Abstecher in das Land der Schluchtenscheisser, nach 26 Jahren re-play meines ersten Triathlons – Lustenauer Ironmännli (Tri Sprint) in 1:06:23 h. Geht eigentlich 🙂
  • 12. Juni 2016:
    mit meinen Deerns in die alte Heimat nach HH zum fabulösen Stadtparktriathlon der noch fabulöseren FCSP, Plan: Tri Sprint Familienstaffel
    Ist: Anruf Freitags  „Mic hast am Sonntag schon was vor“ – „öööh…“ – „kriegst mein Rad, machste Triathlon“ – „öööh…“
    Ergebnis: Familienstaffel um 13:00h hat geklappt mit neuem Rekord, davor Einzelstart auch (Tri Sprint) in 1:13:36h, passt.
  • 17. Juli 2016:
    Radeln in Roth, 5:40:26h und so kam das:
    SOLL: „losbrettern wie ein Irrer“
    IST: BIKE 5km in 7:48 min. – 38,5 km/h
    SOLL: „schnellstkomfortabelstmöglich an den Kalvarienberg“
    IST: BIKE 37,5km in 1:02:51 h – 35,8 km/h
    SOLL: „die ersten 120 km massiv krawallieren“
    IST: BIKE 122km in 3:39:26 h – 33,4 km/h
    SOLL: „dann irgendwann komplett explodieren“
    IST: 10km-Sektor 13 in 26:25 min. – 22,9 km/h
    SOLL: „danach mit Mopsgeschwindigkeit nach Roth ömmeln“
    IST: km 122 – Radziel (178,5 km) in 2:00:59 h – 28 km/h
    passt also soweit 
  • 28. Juli 2016:
    Triathlon d’Alpe d’Huez. Überlebt. An manchen Tagen muss das reichen.
  • 21. August 2016:
    Immenstadt, zur Mutter aller Rennen – war sehr entspannt da ich auf „Chaperon“ am Rad umgestellt habe um meinen Vereinskollegen ins Ziel zu bringen. Herrlich 🙂

Here we also go again – Sylvester, Neujahr, hurra und willkommen im Jahr 2017 *plopp*!

So in etwa soll es werden: die Crew will: Borås! Lanza! Roth! … doch irgendwie haben sich da noch zwei weiteren Ironman dazugeschlichen, also insgesamt 3… was ’ne Party is!
Für den Ironman Hamburg habe ich keine Ausreden, das war Anmeldung in Notwehr 😉

3 is ne Party – Playlist 2017:

01.11.2016 | Hockenheimring | Lauf | 10 km | Anmeldung offen

20.11.2016 | Kulmbach | Cross-Triathlon | 0,5-16-5 | Anmeldung offen

28.01.2017 | Murr | Dirty Race Cross-Duathlon | 5-15-4 km | Anmeldung offen

12.03.2017 | Weinsberg | Weibertreulauf | 10 km | Anmeldung offen

02.04.2017 | Kroatien | ÖtillÖ Swimrun Hvar | 8,5-40 km | Anmeldung offen

30.04.2017 | Frankreich | Swimrun Nice – Monaco | tbd (5,5-21 km) | Anmeldung offen

20.05.2017 | Spanien | Ironman Lanzarote | 3,8-180-42 km | Angemeldet

10.06.2017 | Schweden | Borås Swimrun | 5,5-30 km | Angemeldet

25.06.2017 | Frankreich | Ironman France Nice | 3,8-180-42 km | Angemeldet

09.07.2017 | Roth | Staffel Rad | 180 km | Angemeldet

13.08.2017 | Hamburg | Ironman Hamburg | 3,8-180-42 km | Angemeldet

20.08.2017 | Immenstadt | Allgäu Triathlon | 1,9-84-20 km | Anmeldung offen

Doch grau ist alle Theorie, man drücke mir die Däumchen!

Zum Abschluß klebe ich auch mal ein Spruchbildchen dazu mit dem Zitat von Hunter S. Thompson:

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Boot Camp: Swimrun von Nizza nach Monaco

Wie es dazu kam

Ich dachte an nichts Böses und dann war da die Luftpolsterfolie. Im Forum von WorldofSwimrun.com ging es um das Tuning der Neoprenanzüge und ich präsentierte „the Mic Trick“, also Bubble Wrap als Auftriebshilfe im Anzug. Daraus entstand ein Dialog mit meinem Nizza-Partner Francois und sein Angebot, im April an der Cote d’Azur in die Swimrun Saison zu starten konnte ich nicht ablehnen. Zumindest nach meinem Check der zu erwarteten Wassertemperaturen – ca. 14 Grad sind zwar etwas knapp, aber auch nicht total abschreckend.

Es ging um einen „confidential Swimrun“ („Guerilla Racing“ gefällt mir besser) als Streckentest für 2017, als Einladungsrennen für max. 10 Teams – und Top 10 klingt schonmal nicht schlecht, also: alle hin da!

Im Ansatz roots-down, war das Roadbook (lustiger Name für eine Kombi aus Rough Water Swim und Trailrunning 🙂 ) super vorbereitet.
Mit Fix (Francois‘ Nickname) teilte ich auch die Humpelei durch den Winter, später Saisonstart (1. Februar) und das fortgeschrittene Alter (hüstel). Über meine Schwimm-Talente (Kategorie: Treibholz) habe ich ihn informiert und meine Laufzeiten durchgegeben – der Rest ist Ausprobieren & Erleben. Wer übt, ist feige 🙂 …

Anreise, Freitag.

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Nix nach Nizza. Zumindest flugtechnisch ab STR/FRA nicht, da in Frankreich alles auf Paris zentralisiert ist. Nach etwas Recherche stand dann der Plan: billiger Mietwagen nach Straßburg, dort Billigflieger nach Nizza, dort Billighotel. Nachdem auch nie die Rede von Startgeld war sollte das ein schöner Low-Budget und back-to-the-roots Ausflug werden (wobei das ja nicht stimmt, wir „Schläufer“ – deutsch für Swimrunner – sind ja gerade eher an den Anfängen der Verbreitung das Sports).

Bis auf das 2** Hotel, das mir sehr deutlich zeigte warum ich immer ab 4 Sternen unterwegs bin, hat alles geklappt und an der Promenade d’Anglais habe ich schon mal meine Markierung für den Ironman Nizza 2017 gesetzt.FullSizeRender.jpg
Fix gönnte sich mit seiner Frau Maryse noch 3,5 h Ryanair-Verspätung und kam am frühen Samstagmorgen an.

Pre-Race, Samstag.

Großes Hallo, guter Kaffee, gutes Essen, gutes Wetter, etwas Touristen-Schocken (gemeinsames Testtraining in Kampfmontur an der Promenade).

Abends dann das Race Briefing. Habe nicht sonderlich viel verstanden – war ja auf Französisch – und damit Zeit gehabt, die anderen Teams zu begutachten: eigentlich alle hatten diesen merkwürdigen Körperbau vom Typ „Schwimmschrank“ und viele davon Team-Polos mit „Natation Olympique“ und Sponsorenlogos drauf – unser 10. Platz schien also gesichert zu sein und meine Swimrun-Tradition des DLF (dead last finish) gewahrt.
Maryse kannte ein paar der Leute und wies uns vorsichtshalber noch darauf hin, dass wir auf 500m Freiwasser von denen ungefähr 250m abgenommen bekommen… womit das Kopfrechnen begann: bei 5,7 km Schwimmen wären das schon mal 50 Minuten Rückstand im Wasser.
Das nahmen wir sportlich-explorativ, Treibholz-Mic hatte ja immer noch die Abschlepp-Vorrichtung fürs Schwimmen und Fix als stärkerer Schwimmer würde es schon richten…

Race: Boot Camp.

Ein Boot Camp ist eine eintägige intensive Ausbildung… das Wetter war trocken und das Wasser frisch und für mich dennoch erträglich. Hat die Abhärtung in Schweden doch was gebracht 🙂
Die Strecke startete mit Schwimmen und immer der Steilküste entlang nach Monaco – solange also das Meer rechts und die Klippen links sind ist alles in Ordnung!

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Der Kurs selbst war ohne Markierungen, man musste also seine Orientierung selbst regeln. Lediglich im Wasser gab es eine gelbe Boje, die mit dem Rennverlauf von Schwimmziel zu Schwimmziel per Boot gebracht wurde

An zwei Checkpoints wurde die Zeit angehalten und die Teams gesammelt für den nächsten Neustart.

Teil 1:  Reservé – Grasseulle

Am Vortag habe ich versucht, mir die „Landing Zone“, also das Schwimmziel vorzubereiten. Es gab graue Felsen mit Brandung und links hinter dem grauen Felsen wieder an Land – na hurra, hoffentlich finden wir das.

Dann ging es los, das Rennen fühlte sich gut an und zwar für etwa 50 Meter. Dann löste sich unser Abschleppseil, zurechtfeilen im Wellengang, Weiterschwimmen, Landing Zone nicht finden, zurückschwimmen, loslaufen.
Positiv: Wellengang war OK für mich – aber hier ging es noch gerade an der Küste entlang…

Der erste Lauf war OK, sehr verwinkelt und toupiert und wir konnten noch andere Teams vor uns sehen. Immerhin!

Dann Schwimmen im linken Bogen der Küste entlang. Der Wellengang „draußen“ im Meer war OK doch Fix schwamm als „natural swimmer“ eher Kampflinie an der Brandung entlang. Kurzum: die dort aufgekabbelten Wellen a.k.a. Waschmaschine taten mir nicht gut und ich begann, die Panikattacken zu zählen… und Fix beim Fluchen zuzuhören. Nebenbei versuchte Maryse, mich vom Begleitboot aus zu coachen: „HEAD DOWN, MICHAEL!!!“

Laufen wieder OK, dann in eine Bucht (hach, wie ruhig!) und nach dem nächsten Lauf die längste Strecke bis zum Checkpoint geschwommen. Puh!

Teil 2: Grasuelle – Les Fosses

Zwei lange Läufe, ein Schwimmen, war OK und vor allem waren wir wieder in Gesellschaft – wo, wenn nicht hier mussten wir den Schwimmern auch davonlaufen! Aus taktischen Gründen von vorne angegangen (Sicht im Trail). Bei den mediterranen Uferwegen dachte ich mir noch OK – solange sie trocken sind… Schwimmen war solo ohne Seil – das war eine blöde Idee, da wir zwei zu unterschiedliche Schwimmer waren.

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© Swimrun the Riviera Nice-Monaco
Teil 3: Les Fosses – Cap d’Ail

Jetzt war der Regen und der Wind da – im Checkpoint verkrochen sich die Teilnehmer in die Minivans, ich zog mir den Neopren an Land wieder an um nicht zu frieren und alle versuchten zu Kräften zu kommen.

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rough water. Foto © Swimrun the Riviera Nice-Monaco

Es folgten die drei härtesten Abschnitte:

  1. Schwimmen linksherum gegen die Steilküste. Zumindest kannte ich das Drama schon und hier haben wir auch etwas gehämmert – fühlte sich surreal für mich an, in einem Rough Water Rennen im Pack zu schwimmen und nicht abgehängt zu werden! Das lag wohl an der Erschöpfung der Schwimmer vom Laufen und der Kälte am Checkpoint. Gegen Ende des Schwimmen zogen sie dann an mir vorbei – wow, was für eine Demonstration!
  2. „Laufen“ hart an der Küste entlang. Zunächst kam ich aus der Waschmaschine und wollte mich hinstellen – umgefallen. Noch mal hinstellen – noch mal umgefallen. Mein Gleichgewichtssinn war hinüber und so torkelte ich über zwei Kilometer los, wo runder Schotter am Wasser der einfachste Belag war, dazu ständiges Auf-und Ab.
  3. Schwimmen hart linksrum an der Steilküste – siehe oben.
  4. Trailrun oder Kletterpartie, das ist hier die Frage. Am Ende eine Mischung. Lustig auch wenn du vom Schwimmen kommst, vor dir ist eine Wand und ein Seil hängt runter :-). Dumm nur das am Ende meine Orientierung so schlecht war, dass zwei Teams aufschließen konnten 😦

Das das letzte Schwimmen wieder solo – gut für den Kopf – und das große Finale, wo wir die Schwimmer wieder niederrrenen können.

Hat geklappt bis wir uns verlaufen haben. Und manchmal muss man in einem Rennen halt mal an einer Tür klingen und nach dem Weg fragen! Was mag sich der gute Mann bei den beiden nassen Gestalten in Turnschuhen und Neo gedacht haben…

So sind wir gen Ziel gelaufen und haben 300m davor noch ein Team überholt. Ein Rennen ist halt docherst an der Linie vorbei!

Am Ende wurden wir stolzer Fünfter. Keine Ahnung wie das passieren konnte 🙂

Post-Race

Es war… heftig. Und hart. Vor allem aber: ab-ar-tig EPISCH!

Im Ziel hatte ich auch ein gutes Gefühl – von Stolz, da durchgekommen zu sein. Gelernt habe ich zwei Dinge:

  1. Trailrunning heißt nicht, mal kurz in den Wald abzubiegen
  2. Ich kann Schwimmen! Und weiß dank Maryse nun auch, was ich tun kann um hier „natürlicher“ unterwegs zu sein.

postscriptum

… und danach stellte ich fest, wer da so alles dabei war – wir reden vom ehem. Freiwasser-Weltmeister, Teamrekordhaltern im Ärmelkanalschwimmen und mein Partner Fix ist 3-facher Ö till Ö Finisher. Und ich kam nicht komplett unter die Räder – geht doch 😉 😉 😉

Mic-O-Tour 2016 Soundtrack: Check!

Irgendwie schwingen die Dinge doch stets parallel, so auch das mit meinem Lied für die 2016er Saison. Normalerweise kristallisiert sich das recht früh im Saisonaufbau heraus und trägt mich dann durch die Vorbereitung.

Dieses Mal war da nüschte. Nullinger. Nada. Nitschewo… und sportlich passend dann auch Fuß-Katastrophe (wobei der Krug der Hallux-OP ja gerade noch an mir vorbei ging), Bewegungsstopp, Rumgejammere.

Inzwischen sehe ich wieder Land mit konservativer Physio und langsamen Herantasten an die Überei – heute war „Saisonstart Reloaded“. Der Soundtrack ist da – siehe weiter unten…

Damit wäre auch klar, dass das Project X in der angedachten Form nix wird und hier die Liste der Events, die gestrichen sind:

  • Silvesterlauf Bietigheim – 11,02 km
  • Dreikönigslauf Schwäbisch Hall – 10 km
  • Fleiner Cross-Serie 1. Lauf Haigern – 6,45 km
  • Dirty Race Murr (seeehr schade) – Cross-Duathlon
  • Swimrun Amphiman at Les Lacs de l’Eau d’Heure, Belgien (zu kalt für Warmduscher Mic)
  • IdroMan (Triathlon Halbdistanz, 3000 Höhenmeter Rad)
  • Challenge Roth, Staffel Rad (*schnüff*)

Das hat den Vorteil, weniger Wettkampf-, Reise- und sonstigen Stress zu haben. In Sachen Swimrun wäre das Ziel, unter inzwischen weit über 100 Veranstaltungen (letztes Mal musste man ja noch mit der Lupe nach einem passenden Startplatz, eben im warmen Boras, suchen) denjenigen mit Mic-kompatiblen Wassertemperaturen zu finden – also 15 Grad  Minimum. Bliebe:

  • Swimrun Isles of Scilly (Anreise zu kompliziert)
  • Neda el Món SwimRun Barcelona Coast (da kann Laufwunder Arthur nicht, bin auf Partnersuche – hoffentlich klappt’s)

Achja, die geplanten Rennen wären dann:

  • Ö till Ö. Natürlich. Die Swimramazonen Kathrin und Nico haben es tatsächlich reingeschafft dieses Jahr. Für mich gilt: Mein Körper ist (derzeit?) nicht dafür gebaut. Die läppischen 10 km Schwimmen und 65 km Laufen würde ich hinbekommen, aaaber: im Wasser würde ich verrecken – obwohl die meisten Schwimmabschnitte wohl machbar wären. Der „Pig Swim“ (1,4 km „real rough, real cold water“) würde mir aber endgültig den Stecker ziehen und jeder Mic ist besser als ein toter Mic… das ist natürlich wahnsinnig schade, aber manchmal muss man seine dummen Ratschläge an Andere auch schmerzhaft auf sich selbst anwenden:
  • „Vernunft vor Ego zeugt von Größe“. Period. End of discussion.

  • Weinsberger Weibertreulauf, 10 km (Mic vs. Mic Vergleich)
  • Palmsonntaglauf Schefflenztal, 10 km (Mic vs. Mic Vergleich, das war der „Sturmlauf“ letztes Jahr)
  • Reinheim Duathlon, 5 – 33 – 5 km (Mic vs. Mic Vergleich)
  • Trollinger Halbmarathon, 21 km (Mic vs. Mic Vergleich)
  • Ironmännli Lustenau, Triathlon Sprint (Back to the Roots, aber sowas von: Retro-Setup Dancelli Stahl zu meinem ersten Triathlon whoop-whoop)
  • FC St. Pauli’s own Stadtparktriathlon Hamburg, Familienstaffel (Pflichtprogramm)
  • Neckarfährle Triathlon Hassmersheim (weil’s vor der Haustür liegt, ein vereinsgeführter 100-Starter Wald- und Wiesen-Triathlon ist, das Schwimmen im Neckar downhill ist und: Mic vs. Mic Vergleich)
  • Swimrun21, Buchenberg/Immenstadt (gute Idee, kein klassischer Wettkampf, „unfinished business“ aus 201)
  • Moorbad-Triathlon Eglofs (aus historischen Gründen, dito vereinsgeführt und Mic vs. Mic Vergleich)
  • Triathlon Alpe d’Huez
  • Ilshofen Triathlon (mal die „Ilshofener Distanz“ probieren)
  • Immenstadt (25jähriges Jubiläum, Retro-Setup Kestrel 4000 Carbon)
  • Trans Vorarlberg Triathlon (steht schon lange auf der Liste. Auch wenn ich mal wieder erfrieren werde)
  • l’Eroica 2016, Corso Lungo (Unfinished Business für Kollegin Kathrin & mich)
  • Bottwartal Marathon (das muss ich mal versuchen. Bislang war ich ja zu blöd, einen Marathon (durch)zulaufen)
  • Ironman Kona, Hawaii (just kidding ;-)…)
  • und eben Swimrun Barcelona (uff, gerade noch die Kurve zum Blog-Thema bekommen)

Also in Summe: etwas kompakter in Bezug auf Reisestreß & Co. – Streichresultate tbd.

Hier nun auch der Song zur Saison bzw. erstmal etwas Text:

Die Erdanziehungskraft ist überwunden
alles läuft perfekt, schon seit Stunden
wissenschaftliche Experimente
doch was nützen die am Ende, denkt
sich Major Tom

Im Kontrollzentrum, da wird man panisch
der Kurs der Kapsel, der stimmt ja gar nicht
„Hallo Major Tom, können Sie hören
woll’n Sie das Projekt denn so zerstören?“
doch er kann nichts hör’n
er schwebt weiter

 … insofern: Cabin Crew, prepare for lift-off!

Project X: aim higher. (a.k.a. Off-Season is a bitch)

citius altius fortius

Als supi-toller Ironman-Tridiot ziehe ich mein Ding natürlich knallhart durch: 8 (in Worten: Acht) Wochen Off-Season mit null Sport (fast) und angepasst erhöhtem Alkohol- und Nikotinkonsum. Alter, bin ich hart…

Und dann war es fast wie immer – auf selten blöde Ideen für das nächste Jahr kommen etc.pp… in der Kontemplationsphase dann meine Lieblinge-Elfe hingezogen mit dem klaren (ok, dann auch…) gemeinsamen Commitment: nächstes Jahr kein Ironman, bitte.

Und wie zu erwarten ist das natürlich Gesetz, also keine Langdistanz. Irgendwie auch gut, denn so sehe ich, dass Ironman-Level inzwischen mein neues Basis-Niveau für die Jahresvorhaben ist – nicht schlecht, hat mir doch stets Immenstadt als Ausdauerdreikampfziel gereicht.

Was nun in 2016?

Swimrun ist Pflicht. Ist ja auch Grund dieses Blogs gewesen. Swimrun ist
a) einfach nur zu geil und
b) in Belgien wartet ein Rennen auf mich in Autofahrt-Nähe und
c) würde ich gerne mal nicht Letzter in diesem schönen neuen Sport sein (vgl. Borås 2015), obwohl ich damit quasi kroatischer Swimrun-Meister 2015 geworden bin (hier bitte Jubel-Fanfare einblenden) uuuuund:
d) mein Traum vom ersten deutschen Swimrun im Allgäu auf wundersame Weise auch ohne mich Anfang Oktober wahr werden könnte! …. und
e) Ö till Ö 2015 mich mit der Performance von Wolfman™ & André derbe motiviert hat.

Triathlon / Project X

Na dann mach ich halt wie immer den Allgäu Triathlon und gut ist. Dummerweise haben mich die Kollegen Mick D. und Basti F. (Namen der Redaktion bekannt) dann auf den Teide Extreme Triathlon gegen Ende der Saison gebracht – und ich bin blöd genug, da quasi als aktiver Vereins-Support mitmachen zu wollen.

Soweit, so gut.

Wenn ich nun nicht citius (also schneller, denn ja, doch, ich werde nicht jünger und höchstens nicht mehr langsamer) und auch nicht fortius (weiter im Sinne von Ironman-Distanz) mache dann bleibt mir noch altius, also höher. Da die Halbdistanz in Teneriffa über den Berg Teide ein einfaches Set-Up aus 58 km Bergaufradeln und dann runter hat, sammeln sich da schöne 3333 Höhenmeter (Schwimmen ist flach, Laufen auch, Radrekord: 3:27:08h = Schnitt 26,08 km/h). Das ist schon nett, runde ich aber gerne auf im Sinne von – Tah-Daaah! – dem Saisonziel 2016:

10 – lat. „X“ (ah-haaah!) – Kilometer auf dem Rad schaffen. Im Wettkampf. Innerhalb von (gefinishten) Triathlons… vertikal.

Das führt dann zu nicht dem einen Saison-Höhepunkt sondern vieren:

  • Triathlon d’Alpe d’Huez (Nebenziel: so nah wie möglich an 1 Stunde über die 21 Kehren kommen)
  • Allgäu Triathlon (wer hätte das gedacht 😉 – Nebenziel: neue Bestzeit)
  • Transvorarlberg-Triathlon (Nebenziel: nicht erfrieren)
  • Teide Extreme (Hauptziel: finishen, Nebenziel: braun-weisses Dreier-Finish)

… und natürlich dem Amphiman Belgien im Mai und Allgäu Swimrun im Oktober (der eine Woche nach Teide Extreme ist *autsch*). Und Roth, als Staffel-Radler im Retro-Style 😉 .

Ich könnte jetzt zur Veranschaulichung die Höhenprofile der Wettkämpfe verlinken – aber nein, lieber nicht. Sonst bekomme ich noch Angst 😉 … OK, hier „in order of appearance“:

Alpe d’Huez:

Immenstadt:

Transvorarlberg:
Bildschirmfoto 2015-09-07 um 22.54.04

Teide (oh ja, wie erholsam flach das gerade aussieht…):

Schau mer amoi, wie’s wird!